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Someterse a una rizotomía para aliviar el dolor: la historia de Benjamin

Rizotomía para el alivio del dolor

Vas a trabajar, vas a casa e inmediatamente te acuestas con una almohadilla térmica. Te levantas de la cama para cenar, pero luego vuelves a la cama hasta que es hora de ir a dormir. Cuando te despiertas a la mañana siguiente, lo vuelves a hacer.

Además de eso, enfrenta un dolor insoportable que le impide realizar actividades al aire libre, salir por la noche con amigos y, a veces, incluso ponerse de pie.

Suena como un escenario terrible que probablemente no sucederá. Pero en realidad, el problema sigue siendo demasiado común.

Para Benjamin P, de 28 años, era una nueva normalidad. Después de numerosas lesiones en la espalda cuando tenía poco más de 20 años, Benjamin experimentó un dolor de espalda crónico que le impidió hacer otra cosa que luchar para sentarse en su silla en el trabajo o en casa frente al televisor.

Sin embargo, después de más de cinco años de vivir con dolor, Benjamin dio positivo en una rizotomía, un procedimiento para aliviar el dolor que quema las fibras nerviosas de la columna para evitar que transmitan señales de dolor al cerebro. El procedimiento funcionó y no solo significó vivir sin el sufrimiento. Significaba salir de la prisión del dolor crónico de por vida.          

¿Qué es una rizotomía?

Las articulaciones facetarias y los nervios ayudan a mantener unida la columna. Las lesiones de espalda pueden inflamar las articulaciones o los nervios hasta el punto de producir un dolor debilitante. Una rizotomía facetaria sirve como una forma de evitar que las fibras nerviosas envíen señales de dolor.

Cuando tiene una rizotomía, un médico inserta un conductor de metal en su espalda donde descansan las fibras nerviosas. Amortigua las fibras nerviosas con una corriente, lo que reduce o detiene el dolor.

Si bien el procedimiento es efectivo, los resultados no duran para siempre. El dolor y el cuerpo de cada paciente son diferentes. Benjamin ha tenido tres rizotomías hasta ahora y recibe una cada año y medio. Dijo que lleva alrededor de un mes programar, ver al médico, someterse al procedimiento y recuperarse. Pero para él, vale la pena la repetición.

“Es mejor que la alternativa de caminar con un bastón y ser extremadamente limitado en lo que puedo y no puedo hacer”, dijo.

Cuando la normalidad cambia por el dolor de espalda

Benjamin no siempre tuvo que lidiar con el dolor de espalda. Asistió a la escuela, salió con amigos y llevó una vida normal.

Un día, esa normalidad se transformó. Estaba ayudando a uno de sus amigos a trasladar un colchón a un desván. Mientras su amigo estaba en la parte superior del loft, Benjamin estaba en la parte inferior, asegurándose de que todo estuviera bien en la parte trasera.

En un momento, su amigo perdió el control y, cuando el colchón cayó, Benjamin instintivamente trató de agarrarlo. Su espalda se dobló hacia atrás hasta el suelo cuando el colchón de espuma viscoelástica de tamaño queen se estrelló sobre él. Cuando Benjamín salió rodando de debajo del colchón, supo que algo andaba mal.

“Supe de inmediato que me había estropeado la espalda”, dijo. "No sabía que lo había estropeado tanto y [que] cambiaría mi vida y el curso de mi vida".

Y ese fue solo el primer golpe.

Dolor crónico que empeora

Benjamin había terminado la fisioterapia para tratar su espalda y siguió adelante, trabajando en un restaurante mientras asistía a la universidad. Después de cerrar el restaurante una noche, Benjamin llevaba un recipiente de comida y se resbaló en el agua. El movimiento de torsión que hizo mientras trataba de agarrarse le dolió aún más la espalda. Fue entonces cuando empezó a echarse por la casa, tratando de no empeorar el dolor.

“A menudo escucho a la gente decir que me gustaría poder sentarme y no hacer nada”, dijo Benjamin. "Solo deseas eso hasta que sea la única opción que tienes".

Cuando sus amigos vinieron a la ciudad de visita un mes después, decidió aguantar una noche para pasar el rato en el bar con ellos. Cuando Benjamin y sus amigos salían del bar al cerrar, un grupo de borrachos los atacó al azar con 2 × 4.

La golpiza convirtió un pequeño problema de espalda en una catástrofe médica. Cuando las tablas se estrellaron contra su columna vertebral, uno de los discos se abrió, derramando líquido. El disco abultado provocó aún más dolor y provocó un viaje difícil para encontrar una solución aparentemente imposible.

Una forma de salir del dolor de espalda

Después de regresar a casa con sus padres y usar un bastón para moverse, Benjamin vio a varios especialistas que no lo operarían debido a su corta edad. Mucha gente creía que estaba fingiendo el dolor para seguir tomando analgésicos, lo que era aún más desalentador.

Después de leer sobre un médico local que estaba realizando un estudio en adultos jóvenes con lesiones en la espalda baja, Benjamin fue a verlo.

Explicó su historia y el médico estuvo de acuerdo en que era un candidato perfecto. El médico terminó reemplazando el disco abultado de Benjamin. Le dijeron que mejoraría, pero después de esperar tres años y medio, dejó la fisioterapia, una actividad que en realidad empeoró su dolor.

De repente, su médico tuvo una revelación. Sugirió que Benjamin podría estar sufriendo una enfermedad de las facetas y debería hacerse la prueba de una rizotomía. Cuando el médico insertó lidocaína en el nervio causante del problema como prueba, los resultados fueron positivos.

“Fue el cambio más grande en mi vida que había experimentado desde que me estropeé la espalda”, dijo.

La rizotomía es exitosa

La rizotomía funcionó.

Benjamin dijo que considera que el procedimiento es bastante simple. Usted entra una hora antes para completar el papeleo, toma la medicación para calmarse, se somete al procedimiento y descansa de 45 minutos a una hora después. Aparte de su participación, dijo Benjamin, todo lo que necesita es un conductor para llegar a casa.

Por lo general, es un proceso de dos partes para golpear ambos lados de la columna vertebral. Para Benjamin, el médico trabajará en los nervios del lado derecho una semana. La próxima semana trabajará en el lado izquierdo. Los nervios de la derecha, o lo que Benjamin llama su "lado bueno", tarda aproximadamente una semana en recuperarse. La recuperación del lado izquierdo es de aproximadamente una semana y media.

Centro de alivio del dolor en Plano, TX para el dolor de espalda crónico

Si bien el proceso puede ser un poco prolongado y repetitivo, Benjamin no lo considera un sacrificio.

"Probablemente nunca volveré a escalar", dijo Benjamin. “Ciertamente nunca volveré a surfear porque ya no tengo el equilibrio. Pero puedo despertarme todos los días, ir a trabajar, salir del trabajo y no tener un dolor agonizante ".

A veces, los pacientes dudarán en realizar una prueba de rizotomía debido a preocupaciones sobre las finanzas o porque el procedimiento no funciona. En un momento, Benjamin dijo que ni siquiera tenía seguro médico. Pero la libertad que le ha dado la rizotomía hace que valga la pena pagar de su bolsillo si es necesario.

“No debería haber nada que se interponga en el camino de las personas que se hagan esta prueba”, dijo Benjamin. "Incluso si es solo la porción de prueba".

TOMAR ACCIÓN

El paso más crítico en el camino hacia la recuperación es encontrar un médico especialista en manejo del dolor que pueda abordar con éxito sus necesidades de manejo del dolor. El Pain Relief Center y sus cinco institutos especializados se dedican a satisfacer todas y cada una de las necesidades del paciente. Ubicado en el área de Dallas-Fort Worth, el Dr. Rodríguez y su amable personal lo ayudarán en el camino hacia la recuperación.

 

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