DOLOR ESPINAL

A medida que envejecemos, a veces empezamos a pensar que el dolor de espalda es inevitable. Es, como mínimo, bastante común; el dolor en la zona lumbar o lumbar y el dolor en el cuello o en la región cervical son muy frecuentes. 

 

Estas áreas son propensas a tensiones y esguinces debido a su función de soporte de peso y su participación en el movimiento, la torsión y la flexión. El área de la columna entre la región lumbar y cervical, torácica, es mucho más rígida y menos propensa a lesionarse.

 

Por lo general, el dolor de columna es causado por esguinces y distensiones de los tejidos blandos que sostienen la columna. Las distensiones ocurren cuando las fibras musculares se estiran o desgarran de manera anormal, y los esguinces ocurren cuando las bandas de tejido que mantienen unidos los huesos, o los ligamentos, se estiran de manera inusual. Este tipo de lesiones pueden provocar dolor y espasmos musculares.

 

Sin embargo, existen lesiones más serias que pueden resultar en dolor espinal que pueden requerir consideración quirúrgica. Este tipo de lesiones generalmente involucrarán dolor espinal que se irradia a los brazos, piernas o en la caja torácica y el pecho.

Anatomía del dolor espinal

Hay tres tipos de músculos que sostienen la columna:

  • Extensores (músculos de la espalda y glúteos)
  • Flexores (músculos abdominales y músculos iliopsoas)
  • Oblicuos o rotadores (músculos laterales)

 

También hay una cantidad significativa de tendones y ligamentos que ayudan a unir estos músculos a la columna y al hueso circundante. La médula espinal en sí también alberga una gran cantidad de nervios que podrían lesionarse o perturbarse, lo que podría causar un dolor espinal severo.

Dolor y síntomas espinales

El dolor lumbar, cervical o torácico no quirúrgico generalmente solo afectará el área de la columna y no se irradiará a los brazos, las piernas o el pecho. El dolor que se irradia a menudo es un síntoma de un problema nervioso subyacente o alguna otra lesión que puede requerir una mayor consideración si los tratamientos no quirúrgicos no alivian los síntomas.

Los síntomas generales de los esguinces o distensiones de espalda incluyen:

  • Rigidez en la zona lumbar, lo que restringe el rango de movimiento.
  • Incapacidad para mantener una postura normal debido a rigidez y / o dolor.
  • Espasmos musculares con actividad o en reposo
  • Dolor que persiste durante un máximo de 10 a 14 días.
  • Pérdida notable de la función motora, como la capacidad de caminar de puntillas o caminar con los talones

El dolor lumbar, cervical o torácico no quirúrgico generalmente solo afectará el área de la columna y no se irradiará a los brazos, las piernas o el pecho. El dolor que se irradia a menudo es un síntoma de un problema nervioso subyacente o alguna otra lesión que puede requerir una mayor consideración si los tratamientos no quirúrgicos no alivian los síntomas.

 

Los síntomas generales de los esguinces o distensiones de espalda incluyen:

  • Rigidez en la zona lumbar, lo que restringe el rango de movimiento.
  • Incapacidad para mantener una postura normal debido a rigidez y / o dolor.
  • Espasmos musculares con actividad o en reposo
  • Dolor que persiste durante un máximo de 10 a 14 días.
  • Pérdida notable de la función motora, como la capacidad de caminar de puntillas o caminar con los talones

Por lo general, las pruebas de diagnóstico solo serán necesarias si el dolor persiste o ha estado presente durante más de dos semanas. Si el dolor se irradia a otras regiones del cuerpo, tampoco se pueden descartar problemas nerviosos o problemas de disco. Para el dolor persistente o el dolor que puede tener una causa subyacente más grave, un médico puede ordenar cualquiera de las siguientes pruebas:

Escaneo CT

Esto puede mostrar detalles de las estructuras óseas del cuerpo con mayor precisión que cualquier otra prueba por imágenes. También puede mostrar tejido blando y tejido nervioso.

Resonancia magnética

Una prueba de resonancia magnética produce imágenes en 3D de las estructuras corporales. Esto se puede usar para examinar los nervios. Con la adición de contraste en la prueba, incluso puede detectar inflamación.

RADIOGRAFÍA

Las radiografías de la columna pueden mostrar la estructura de las vértebras y las articulaciones. Esta prueba de diagnóstico por imágenes se puede utilizar para detectar causas subyacentes del dolor de columna, como mala alineación de la columna, tumores o fracturas de huesos.

ELECTRO-MIOGRAFÍA

O prueba de velocidad de conducción nerviosa. Esto puede ayudar a localizar la compresión nerviosa o cualquier otro problema relacionado con los nervios.

Dependiendo de la causa subyacente de su dolor espinal, existen métodos de tratamiento quirúrgicos y no quirúrgicos.

Tratamiento no quirúrgico para el dolor espinal

Los esguinces, las distensiones e incluso algo de compresión neural debidos a hernias de disco pueden tratarse con una actividad disminuida o incluso con unos días de reposo en cama para los casos más graves. Sin embargo, el reposo prolongado en cama puede provocar una pérdida de fuerza o movilidad muscular.

 

El tratamiento médico inicial no quirúrgico generalmente consistirá en algunos medicamentos antiinflamatorios para el dolor espinal leve a moderado, o potencialmente relajantes musculares o narcóticos para el dolor espinal más severo.

 

Dependiendo de la gravedad de la lesión, un médico también puede recomendar fisioterapia. Su médico y un fisioterapeuta trabajarán juntos y crearán un régimen diseñado específicamente para ejercitar los músculos alrededor de la columna y brindarles la mejor oportunidad para sanar.

Tratamiento quirúrgico para el dolor espinal

El dolor de columna quirúrgicamente significativo puede ser causado por:

  • Una hernia de disco causada por una sola tensión o lesión excesiva.
  • Fracturas por compresión
  • Patología neural

 

Existen múltiples procedimientos quirúrgicos que se pueden usar para tratar el dolor espinal resultante de este tipo de lesiones, que incluyen:

  • Artroplastia de disco. Este es el reemplazo quirúrgico de un disco herniado o enfermo con un disco artificial hecho de plástico y titanio. Este procedimiento se puede utilizar para aliviar el dolor de una hernia de disco.
  • Discectomía. Se trata de la extirpación, ya sea parcial o completa, de un disco herniado o enfermo.
  • Laminectomía. Se trata de la extirpación quirúrgica de un arco óseo, o lámina, que puede permitir la descompresión de un nervio. Esto puede ocurrir con o sin la extracción de un disco.
  • Laminotomía. Se trata de una abertura realizada en un arco óseo que permitirá al cirujano acceder a elementos neurales como las raíces nerviosas para que se pueda aliviar la presión.
  • Terapia de plasma rico en plaquetas
  • Estimulador de la médula espinal
  • Fusión endoscópica de facetas

Para torceduras y esguinces simples, el 90% de las personas regresa a la actividad normal diaria con algunos medicamentos de venta libre y reposo en cama. Sin embargo, los esguinces o distensiones de espalda frecuentes pueden requerir cambios en el estilo de vida para evitar que se convierta en una afección crónica. 

 

Después de la cirugía, el cirujano podrá dar instrucciones específicas en cuanto al nivel de atención y actividad de cada paciente individual. A veces, puede ser necesario un aparato ortopédico durante semanas o meses, según el procedimiento quirúrgico. Su médico podrá decirle cuándo puede volver a sus actividades normales, como conducir y hacer ejercicio. 

 

La incomodidad al regresar a las actividades normales después de la cirugía es relativamente común, pero el dolor puede ser una señal de advertencia de que está haciendo demasiado demasiado pronto. Acelerar su recuperación puede ser muy peligroso; pueden pasar tres meses o más antes de que pueda reanudar completamente sus actividades normales. Sin embargo, su recuperación puede ser más larga o más corta; cuando se trata de la columna, cada paciente individual es diferente.

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