ESTENOSIS ESPINAL

La estenosis, en el sentido médico, indica el estrechamiento anormal de cualquier canal corporal en particular. La estenosis espinal es, por tanto, el estrechamiento del canal óseo ocupado por los nervios espinales y la médula espinal.

La estructura del cuello incluye:

  • 7 vértebras
  • Discos intervertebrales
  • Articulaciones
  • Médula espinal
  • 8 raíces nerviosas
  • Elementos vasculares
  • 32 músculos
  • Ligamentos

El cuello es capaz de mover la cabeza en muchas direcciones:

  • 7 vértebras
  • Discos intervertebrales
  • Articulaciones
  • Médula espinal
  • 8 raíces nerviosas
  • Elementos vasculares
  • 32 músculos
  • Ligamentos
ESTENOSIS ESPINAL

Anatomía espinal

Para comprender cómo afecta la estenosis a la columna, es útil saber algo sobre la anatomía de la columna.

 

En primer lugar, la médula espinal, a través de la cual pasan los nervios del cerebro al resto del cuerpo, está protegida por la columna vertebral. Imagínese la columna vertebral como pilas de bloques, llamados vértebras, que van desde el sacro hasta el cuello y el cráneo. Cada vértebra tiene inserciones óseas que estabilizan la columna y agregan otra capa de protección a la médula espinal. 

 

Dentro de la columna vertebral, hay un gran canal central a través del cual pasa la médula espinal. A cada lado del canal, hay pequeños orificios llamados neuroforamen que permiten que los nervios espinales escapen. En una columna que no se ve afectada por la estenosis espinal, hay un amplio espacio para la médula espinal y los nervios espinales, dentro del canal central. Sin embargo, en una columna afectada con estenosis espinal, los crecimientos óseos en la columna estrechan el canal central, contrayendo la médula espinal y los nervios espinales.

Lamentablemente, la estenosis espinal suele ser solo un síntoma de la edad, especialmente la estenosis lumbar. Sin embargo, la estenosis lumbar a veces puede desarrollarse en personas más jóvenes que sufren una lesión en la columna o que tienen una curvatura congénita de la columna. El deterioro de las articulaciones facetarias en la parte posterior de la columna también puede contribuir a la estenosis espinal.

 

Con la estenosis cervical, el estrechamiento del canal central también suele ser solo un síntoma de la edad, pero puede verse agravado por afecciones como osteoartritis

 

Cualquier cosa que estreche el canal espinal puede contribuir a la estenosis espinal: discos herniados, espolones óseos o ligamentos inflamados pueden ser factores contribuyentes.

Hay dos tipos de estenosis espinal: lumbar y cervical. La estenosis lumbar ocurre en la espalda baja, mientras que la estenosis cervical ocurre en el cuello. Sin embargo, existen algunos síntomas que son comunes a ambos tipos de estenosis, como:

  • Dolor que va y viene, en lugar de un dolor continuo.
  • Dolor que ocurre con ciertas actividades o posiciones.
  • Sentirse aliviado por posiciones de reposo como sentarse o acostarse

 

Estos síntomas generalmente se desarrollan lentamente con el tiempo.

Hay algunos síntomas que son exclusivos de los dos tipos de estenosis espinal. Por ejemplo, las personas que sufren de estenosis lumbar normalmente notarán síntomas como:

  • Hormigueo, debilidad o entumecimiento en la parte baja de la espalda y las piernas
  • Dolor en las piernas al caminar.

 

Aquellos que sufren de estenosis cervical pueden ver síntomas similares pero centrados más cerca del cuello. Puede provocar síntomas como debilidad extrema o incluso parálisis.

  • Connecticut
  • Bloqueo selectivo de la raíz del nervio
  • Resonancia magnética

 

La mayoría de las veces, al diagnosticar la estenosis espinal, los médicos solicitarán una resonancia magnética o una tomografía computarizada, o algunas veces ambas. Las tomografías computarizadas pueden revelar un crecimiento anormal en el hueso, como espolones óseos, que pueden causar estenosis espinal, mientras que las resonancias magnéticas están diseñadas para revelar daños en los tejidos blandos. Las resonancias magnéticas pueden revelar las causas de los tejidos blandos de la estenosis espinal, como protuberancias y hernias de disco.

 

Algunas formas de estenosis espinal cervical también se pueden diagnosticar con un bloqueo selectivo de la raíz nerviosa. En este procedimiento, se inyectará una pequeña dosis de anestésico local en el nervio que se sospecha está comprimido por el estrechamiento del canal espinal. Si el paciente experimenta alivio, se confirma el diagnóstico de estenosis cervical.

Hay tratamientos quirúrgicos y no quirúrgicos disponibles para ayudar a curar la estenosis espinal. Los tratamientos quirúrgicos generalmente solo serán necesarios si los tratamientos no quirúrgicos no brindan ningún alivio.

No quirúrgico

Algunos de los tratamientos no quirúrgicos más comunes incluyen:

Ejercicios

Casi todos los programas de tratamiento para la estenosis espinal incluirán un régimen de ejercicio y fisioterapia. Si bien esto no curará la estenosis espinal, es importante que quienes sufren de estenosis espinal permanezcan tan activos como puedan, para evitar debilitarse aún más por la inactividad.

Un breve período con un fisioterapeuta es todo lo que la mayoría de las personas necesita para hacer la transición a su propio programa de ejercicios en casa.

Algunos ejercicios efectivos que los pacientes encuentran útiles, especialmente los pacientes que sufren de estenosis lumbar, son:

  • Montando una bicicleta. Dependiendo de la gravedad de la estenosis, puede ser preferible andar en bicicleta de papelería.
  • Natación o terapia de agua
  • Tai Chi, un tipo de ejercicio que implica movimientos lentos, deliberados y fluidos

Deben evitarse los ejercicios de alto impacto como trotar y deportes de contacto como el fútbol y el fútbol.

Modificación de actividad

Por lo general, se aconseja a las personas con estenosis espinal que eviten cualquier actividad que agrave sus síntomas. Esto generalmente incluirá actividades físicas como correr o cualquier deporte de contacto.

Es posible que algunas actividades simplemente necesiten ser ajustadas; por ejemplo, muchas personas con estenosis espinal informan que inclinarse hacia adelante alivia sus síntomas. Se puede recomendar a los pacientes que anden en bicicleta mientras se inclinan hacia adelante sobre el manubrio o que se apoyen en un andador o en un carrito de compras mientras caminan durante largos períodos de tiempo. También puede brindar alivio sentarse en un sillón reclinable en lugar de en una silla de respaldo duro.

Inyecciones epidurales

En ocasiones, una inyección de cortisona en el espacio epidural puede aliviar los síntomas de la estenosis espinal. Existe preocupación sobre el uso repetido de inyecciones epidurales y cómo afecta a los pacientes con riesgo de fracturas relacionadas con la osteoporosis, y sobre la eficacia general de las mismas, pero sigue siendo un tratamiento común ofrecido por un gran número de médicos.

Medicamentos

Los medicamentos antiinflamatorios como la aspirina o el ibuprofeno pueden ayudar a aliviar parte del dolor asociado con la estenosis espinal. El uso de medicamentos narcóticos cuidadosamente supervisado puede ayudar con los casos más graves de dolor en los nervios. Ocasionalmente también se recetan antidepresivos, así como relajantes musculares y medicamentos desensibilizantes de los nervios.

Cirugía

Existen múltiples técnicas que se utilizan para corregir quirúrgicamente la estenosis espinal, aunque hay ciertos elementos que son comunes a todos los enfoques. El objetivo de las cirugías de estenosis espinal es aliviar la presión sobre los nervios y el resultado de estas cirugías suele ser muy positivo.

Laminectomía

Este es el método más preferido para el tratamiento quirúrgico de la estenosis espinal. Simplemente se eliminará el área de compresión ósea. En los últimos años, las incisiones necesarias para hacer esto se han vuelto cada vez más pequeñas con el avance de la tecnología quirúrgica. En algunos casos, puede ser necesaria una fusión de las vértebras junto con el procedimiento de laminectomía, para que la columna vertebral esté estable.

Discectomía y fusión cervical anterior

Con este procedimiento, se extrae un disco dañado para aliviar la presión sobre la médula espinal o las raíces nerviosas asociadas con la estenosis espinal. Se colocará un injerto de hueso o implantes donde estaba originalmente el disco para proporcionar estabilidad y fuerza al área.

Dispositivos de proceso interespinoso

Este procedimiento ha tenido éxito en algunos pacientes con estenosis del canal central, pero no todos los pacientes se han beneficiado de él. Se insertará hardware quirúrgico de titanio en el área de la columna y se ensanchará el neuroforamen, lo que dejará más espacio para que las raíces nerviosas salgan de la columna vertebral hacia las piernas.

Reemplazo de facetas o reemplazo total de elementos

Este procedimiento es algo experimental e incluso se ha interrumpido la investigación de algunos de estos dispositivos. Implica un reemplazo parcial o completo de las articulaciones facetarias en la parte posterior de la columna para mantener el movimiento de la columna. Estas articulaciones facetarias serán reemplazadas por diferentes tipos de hardware, según la gravedad de la estenosis espinal y su ubicación.

Más condiciones

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