OSTEOARTRITIS

No es ningún secreto: cuando envejecemos, nuestro cuerpo puede tener problemas. Incluso las personas más sanas, que trabajan duro todos los días, centrándose en la dieta y el ejercicio, pueden enfrentar problemas con el envejecimiento, específicamente la osteoartritis. Por eso es tan importante no solo centrarse en la dieta y el ejercicio, sino también aprender sobre las enfermedades específicas y los factores de salud negativos que ocurren a medida que envejecemos.

La osteoartritis es el tipo de artritis más común. A diferencia de la artritis reumatoide, la osteoartritis no es una enfermedad autoinmune. Es decir, el cuerpo no se ataca a sí mismo ni provoca dolor. La osteoartritis es una artritis por uso y desgaste; puede desencadenarse por el desgaste de la vida cotidiana durante un largo período de tiempo. Solo las articulaciones se ven afectadas, no los órganos internos.

 

Las articulaciones conectan los huesos y en esas articulaciones hay cartílago. El cartílago sano hace que las articulaciones puedan deslizarse suavemente sobre cada una y absorban el impacto del movimiento. Cuando ocurre la osteoartritis, el cartílago se desgasta y los huesos se frotan. Esto resulta en dolor, hinchazón y pérdida de la facilidad de movimiento.

Las radiografías de las articulaciones afectadas pueden sugerir osteoartritis. Los hallazgos radiográficos comunes de la osteoartritis incluyen la pérdida del cartílago articular, el estrechamiento del espacio articular entre los huesos adyacentes y la formación de espolones óseos. Las pruebas de rayos X simples pueden ser muy útiles para excluir otras causas de dolor en una articulación en particular, así como para ayudar en la toma de decisiones sobre cuándo se debe realizar una intervención quirúrgica.

 

Finalmente, un análisis cuidadoso de la ubicación, duración y carácter de los síntomas articulares y la apariencia de las articulaciones ayuda al médico a diagnosticar la osteoartritis. El agrandamiento óseo de las articulaciones por formaciones de espolones es característico de la osteoartritis. Por lo tanto, los nódulos de Heberden, los nódulos de Bouchard y los juanetes de los pies pueden ayudar al médico a hacer un diagnóstico de osteoartritis.

La osteoartritis es tratable e incluso algo prevenible. La enfermedad es más común con la edad y el aumento de peso. No podemos evitar envejecer, pero para ayudar a proteger sus articulaciones de esta enfermedad, la mejor manera de evitar la osteoartritis es hacer ejercicio con regularidad y evitar los kilos de más. El ejercicio regular ayudará a mantener fuertes los músculos alrededor de las articulaciones, y mantener un peso saludable ayudará a evitar que el estrés (“desgaste”) afecte demasiado las articulaciones.

 

Sin embargo, como dijimos antes, los problemas de salud negativos no siempre se pueden evitar. Si ya tiene osteoartritis, es importante que conozca sus opciones de tratamiento, de las cuales tiene muchas.

Tratamiento de la osteoartritis con medicamentos

El dolor de la osteoartritis normalmente se puede controlar con medicamentos, ya sea de venta libre o recetados:

  • AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroides): medicamentos como el ibuprofeno y la aspirina, que normalmente se consiguen fácilmente sin receta. Los AINE de mayor concentración son recetados por profesionales de la salud.
    • Efectos secundarios: sangrado de estómago, mayor riesgo de accidentes cerebrovasculares, problemas cardiovasculares
  • Acetaminofén: a menudo se prefiere porque no tienen los riesgos relacionados con los AINE
    • Efectos secundarios: en dosis altas puede dañar el hígado y los riñones.
      • Inyecciones en las articulaciones: se pueden inyectar inyecciones de esteroides en las articulaciones para un alivio rápido del dolor con efectos duraderos.
  • Ácido hialurónico: este ácido es un lubricante y amortiguador que se produce de forma natural en las articulaciones, pero las personas con osteoartritis tienen menos de lo normal; se inyecta en la articulación para aliviar el dolor y ayudar a que las articulaciones se muevan más suavemente
  • Opioides: son analgésicos potentes recetados por los médicos; los ejemplos incluyen: codeína e hidrocodona
  • Antidepresivos: se recomiendan para tratar el dolor de la osteoartritis, incluso en aquellos que no están deprimidos.
    • No está del todo claro cómo actúan para aliviar el dolor, pero se cree que los efectos sobre las sustancias químicas cerebrales influyen
    • Efectos secundarios: somnolencia, visión borrosa.

Tratamiento de la osteoartritis con cirugía

La mayoría de los casos de osteoartritis no requieren cirugía y normalmente se sugiere como último recurso. La cirugía puede ayudar a mejorar la alineación de las articulaciones, la facilidad de movimiento y el alivio del dolor.

  • La artrocentesis a menudo se realiza en el consultorio del médico. Durante la artrocentesis, se usa una aguja estéril para extraer el líquido articular para su análisis. El análisis del líquido articular es útil para excluir gota, infección y otras causas de artritis inflamatoria. La extracción del líquido articular y la inyección de corticosteroides en las articulaciones durante la artrocentesis pueden ayudar a aliviar el dolor, la hinchazón y la inflamación.
  • La artroscopia es una técnica quirúrgica mediante la cual un médico inserta un tubo de visualización en el espacio articular. Las anomalías y los daños en el cartílago y los ligamentos pueden detectarse y, en ocasiones, repararse a través del artroscopio. Si tiene éxito, los pacientes pueden recuperarse de la cirugía artroscópica mucho más rápidamente que de la cirugía de articulación abierta. En una artroscopia, se hace un pequeño corte en la articulación afectada. Luego, el médico extrae los trozos de cartílago sueltos, alisa las superficies o elimina los tejidos dañados.
  • Osteotomía: esta cirugía está destinada a preservar las articulaciones. Se corta y extrae una sección de hueso para mejorar la alineación y la estabilidad.
  • Fusión articular: la articulación se extrae por completo y los huesos se mantienen unidos con la ayuda de tornillos, clavijas y placas hasta que sanen y se fusionen. La articulación ya no es flexible.
  • Reemplazo de articulación: en la cirugía de reemplazo de articulación, la articulación original se reemplaza con una versión de plástico o metal. Las articulaciones se pueden reemplazar parcialmente en lugar de por completo.

Tratamiento de la osteoartritis con remedios alternativos

La exploración de estos remedios debe discutirse con un médico o un profesional de la salud, ya que no funcionan para todos.

  • Terapia de acupuntura
  • Suplementos dietéticos
  • Dispositivos útiles: aparatos ortopédicos, plantillas para zapatos y ayudas para caminar, que liberan el estrés y ayudan con el movimiento suave.
  • Ortesis: redistribuye el peso para aliviar el estrés articular
  • Dispositivos ortopédicos: corregir los desequilibrios de la rodilla

Comuníquese con un especialista en osteoartritis en Plano, Texas

Si tiene o cree que puede padecer osteoartritis, llame al Centro de Alivio del Dolor hoy para discutir las opciones de tratamiento. Trabajaremos arduamente para ayudarlo a encontrar los mejores planes de tratamiento para usted.

Más condiciones

TOMAR ACCIÓN

El paso más crítico en el camino hacia la recuperación es encontrar un médico especialista en manejo del dolor que pueda abordar con éxito sus necesidades de manejo del dolor. El Pain Relief Center y sus cinco institutos especializados se dedican a satisfacer todas y cada una de las necesidades del paciente. Ubicado en el área de Dallas-Fort Worth, el Dr. Rodríguez y su amable personal lo ayudarán en el camino hacia la recuperación.

 

Nuestro nuevo centro en Dallas es parte de un desarrollo nacional de Pain Relief Centers, orientado a brindar servicios de curación y manejo del dolor individualizados e integrales con niveles sin precedentes de compasión, atención y comodidad para cada paciente.