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Lo que debe saber sobre la estenosis espinal y los problemas para caminar

estenosis espinal y problemas para caminar

Según la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos, aproximadamente del 8 al 11% de la población estadounidense sufre el dolor de la estenosis espinal. La mayoría de los pacientes tienen más de 50 años, pero cualquier persona de cualquier edad puede experimentar estenosis espinal. Uno de los problemas más comunes entre las personas que padecen estenosis espinal lumbar es la dificultad para caminar. Si sufre de estenosis espinal y problemas para caminar, los médicos de The Pain Relief Center quieren brindarle una mejor calidad de vida. Llame a nuestro médico de la columna Plano ubicación hoy en 214-709-1904 para más información. También puede visitar nuestro Instituto de la Columna Vertebral de Texas Dallas lugar para el tratamiento.

¿Qué es la estenosis espinal?

En resumen, la estenosis espinal es el estrechamiento del canal espinal que ejerce presión sobre la columna vertebral y pinza los nervios en la columna vertebral. Esta condición ocurre más comúnmente en el cuello y la espalda baja.

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Tipos de estenosis espinal

Hay muchos tipos de estenosis espinal y todo depende de qué secciones de la médula espinal se vean afectadas por la enfermedad. Hay cinco secciones de la columna vertebral y son las secciones cervical, torácica, lumbar, sacra y coxígea. La estenosis espinal afecta más comúnmente la columna cervical y la columna lumbar.

  • Estenosis espinal cervical: Estrechamiento del canal espinal en el cuello.
  • Estenosis raquídea lumbar: Estrechamiento del canal espinal en la parte baja de la espalda. Este es el tipo más común de estenosis espinal.

Síntomas de la estenosis espinal

Los síntomas de la estenosis espinal dependen de qué parte del canal espinal se esté estrechando. A veces, los pacientes no tienen ningún síntoma. Si aparecen síntomas, generalmente empeoran con el tiempo.

Síntomas cervicales

Los síntomas de la estenosis espinal cervical generalmente incluyen:

  • Una mano, brazo, pie o pierna entumecidos o con hormigueo.
  • Debilidad en manos, brazos, pies o piernas.
  • Dificultad para caminar y mantener el equilibrio.
  • General dolor de cuello.
  • Incontinencia urinaria, pero solo en casos de estenosis espinal severa.
  • Disfunción intestinal, como incontinencia fecal o estreñimiento. Esto también solo sucede en casos de estenosis espinal severa.

Síntomas lumbares

Los síntomas de la estenosis espinal lumbar generalmente incluyen:

  • Hormigueo en pies o piernas.
  • Debilidad en pies o piernas.
  • Dolor o calambres en las piernas al caminar o estar de pie. El dolor generalmente mejora al sentarse o inclinarse hacia adelante.
  • Constante dolor de espalda.

Causas comunes de estenosis espinal

Desafortunadamente, una serie de problemas de salud y lesiones pueden causar estenosis espinal lumbar y estenosis espinal cervical. Las causas más comunes de esta enfermedad se enumeran a continuación.

  • Osteoartritis es básicamente el desgaste gradual de sus articulaciones a lo largo de su vida. Esta condición médica es la causa más común de estenosis espinal lumbar y estenosis espinal cervical. 
  • Espuelas de Hueso. El desgaste de los huesos de la columna debido a la osteoartritis puede provocar el desarrollo de espolones óseos, que pueden crecer en la médula espinal.
  • Hernia de disco. A lo largo de su vida, los delicados cojines que sirven como amortiguadores entre los huesos de la columna se secarán. Es posible que parte del material interior blando del disco se escape debido a las grietas en el exterior del disco. Cuando un disco se hernia, puede empujar la médula espinal o los nervios espinales.
  • Ligamentos engrosados. Con el tiempo, los ligamentos tensos que mantienen unidas las vértebras pueden volverse rígidos y gruesos. Estos ligamentos inflamados tienen el potencial de sobresalir en el canal espinal.
  • Tumores puede crecer en cualquier lugar dentro de la médula espinal o el canal espinal. Por lo general, son poco comunes en esta área del cuerpo, pero ciertamente se pueden ver en pruebas de imagen como una resonancia magnética o una tomografía computarizada.
  • Lesión traumática. A accidente automovilistico, una caída, una agresión física o incluso una lesión deportiva pueden causar daños importantes en la médula espinal y los nervios espinales. Con el tiempo, estas lesiones ciertamente pueden provocar estenosis espinal lumbar o estenosis espinal cervical.

Opciones de tratamiento para la estenosis espinal

Su proveedor de atención médica puede recomendar una variedad de opciones de tratamiento según la gravedad de la estenosis espinal cervical o lumbar. Tanto los tratamientos no quirúrgicos como los quirúrgicos pueden aliviar la presión y el dolor.

Tratamientos No Quirúrgicos

Su proveedor de atención médica puede comenzar recetando medicamentos antiinflamatorios, antidepresivos, medicamentos anticonvulsivos u opioides, todos los cuales pueden aliviar el dolor intenso causado por el daño a los nervios y la estenosis espinal. Su médico también puede recomendarle fisioterapia, inyecciones de esteroides, terapia de masajes, atención quiropráctica o incluso acupuntura para aliviar el dolor. Un tratamiento no quirúrgico rara vez cura la estenosis espinal, pero en cambio puede mejorar su calidad de vida. 

Procedimientos quirúrgicos

Existe una variedad de procedimientos quirúrgicos para mejorar el dolor y la compresión nerviosa asociados con la estenosis espinal cervical y lumbar, especialmente si su plan de tratamiento no quirúrgico no ha tenido éxito. Algunos de los procedimientos quirúrgicos más comunes incluyen:

  • Laminectomía: Esta cirugía básicamente descarta la parte posterior de las vértebras, también llamada lámina. Una laminectomía también se llama cirugía de descompresión porque alivia la tensión en los nervios espinales circundantes al proporcionarles más espacio.
  • Laminotomía: Esta cirugía solo elimina parte de la lámina. Generalmente, la creación de un pequeño orificio es suficiente para aliviar la presión sobre los nervios espinales circundantes.
  • Laminoplastia: Esta cirugía es mejor para aquellos que sufren de estenosis cervical, no de estenosis lumbar, porque crea más espacio en el canal espinal a través de una bisagra de lámina. Luego, los cirujanos usarán piezas de metal para llenar el espacio en la columna.
  • Descompresión lumbar percutánea guiada por imagen (PILD): Los pacientes que sufren específicamente de estenosis espinal lumbar son los únicos que deben someterse a esta cirugía mínimamente invasiva. Básicamente, el cirujano utiliza pequeños instrumentos quirúrgicos para extraer una parte del ligamento engrosado que causa dolor detrás del canal espinal. El objetivo es crear más espacio en el área afectada para que los nervios ya no se pellizquen. Esta cirugía generalmente se realiza sin anestesia general.

¿Cuál es el vínculo entre la estenosis espinal y los problemas para caminar?

Es más probable que la estenosis espinal lumbar cause problemas para caminar porque puede afectar negativamente el conjunto de nervios en la parte inferior de la médula espinal. Estos nervios se denominan cauda equina. Los nervios de la cauda equina básicamente transmiten y reciben información entre el área pélvica y las piernas. Por lo tanto, la estenosis espinal lumbar con frecuencia puede interrumpir estas transmisiones nerviosas, causando dificultades para caminar.

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Síndrome de cauda equina

Otra condición médica que puede causar dificultades para caminar es el síndrome de cauda equina. Los profesionales de la salud consideran esta condición como una emergencia médica. Si no se atiende de inmediato, podría sufrir daño permanente en los nervios. Básicamente, el síndrome de cauda equina ocurre cuando algo en la región lumbar ejerce una gran presión sobre las raíces nerviosas de cauda equina. Puede causar:

  • Dolor intenso en las piernas que le dificulta ponerse de pie o caminar
  • Pérdida del control de la vejiga o el intestino
  • Entumecimiento en la parte inferior del cuerpo, incluso en la parte interna de los muslos, la parte posterior de las piernas, el área anal o genital

La estenosis espinal lumbar ciertamente puede causar el síndrome de cauda equina. Otras causas pueden incluir traumatismos, tumores o fracturas vertebrales osteoporáticas. 

Síntomas de la estenosis espinal al caminar

Entonces, ¿con qué tipo de dificultades para caminar luchan específicamente los pacientes con estenosis espinal lumbar? Algunas dificultades comunes para caminar incluyen:

  • Presión constante y dolor en la región lumbar.
  • Dolor de piernas o dolor de glúteos
  • Hormigueo o entumecimiento en las piernas
  • Músculos débiles de las piernas
  • Caída del pie, que es cuando su pie golpea el suelo cuando camina

Puede notar menos dolor, presión, entumecimiento y debilidad en la parte inferior del cuerpo cuando se inclina hacia adelante. Esto se debe a que cualquier posición que requiera que incline la columna hacia adelante eliminará la presión de las raíces nerviosas pellizcadas.

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Factores de estilo de vida que pueden mejorar la estenosis espinal y las dificultades para caminar

Si bien buscar asesoramiento médico profesional es crucial para controlar los síntomas de la estenosis espinal lumbar, varios factores del estilo de vida también pueden controlar las molestias diarias al caminar. Es importante priorizar el ejercicio, la fisioterapia, la dieta, el sueño y una postura adecuada mientras lucha por caminar debido a esta afección.

Ejercicio

Cuando sufre de dolor constante y dificultades para caminar todos los días, lo último que probablemente quiera hacer es hacer ejercicio. Sin embargo, cualquier ejercicio de bajo impacto es increíblemente beneficioso para controlar los síntomas de la estenosis espinal lumbar. Específicamente, el ejercicio puede:

  • Desarrollar músculos de la espalda más fuertes
  • Fortalezca su núcleo, que finalmente soporta y alivia la presión de su espalda. 
  • Aumentar el suministro de oxígeno a los tejidos conectivos de la espalda a través de la circulación sanguínea.
  • Reducir la inflamación debido al aumento de la circulación sanguínea.
  • Aumente la flexibilidad en todo el cuerpo, incluso en la espalda y la columna vertebral
  • Mejorar el rango de movimiento corporal

Es importante tener en cuenta que el mejor ejercicio para la estenosis espinal lumbar es el ejercicio que no causa aún más tensión y presión en la espalda. Así que considere estos tipos de ejercicio:

  • Caminar, siempre y cuando no cause aún más dolor.
  • ciclismo
  • Natación o aeróbic acuático

Cuando se sufre de una condición crónica como la estenosis espinal lumbar, el descanso es tan importante como el ejercicio. Asegúrese de que su cuerpo se sienta lo suficientemente descansado para el movimiento diario, o es posible que no experimente tantos beneficios.

Terapia física

Terapia física se mencionó anteriormente como una opción de tratamiento no quirúrgico para el manejo de los síntomas de la estenosis espinal. Pero un fisioterapeuta también puede enseñarle cómo:

  • Mejore sus dificultades para caminar, como la caída del pie.
  • Fortalecer los músculos de la espalda, el núcleo y las piernas.
  • Estirar apropiadamente
  • Mejora la movilidad para que puedas hacer ejercicio a diario

La implementación de todas las recomendaciones de su fisioterapeuta también puede ayudarlo a prevenir más lesiones.

Dieta

Una dieta sana y equilibrada. beneficia a todos los sistemas, huesos y grupos musculares del cuerpo humano. Una vida de alimentación saludable puede ayudar a prevenir una multitud de enfermedades y enfermedades crónicas. Además, los alimentos adecuados le brindan la energía que necesita para hacer ejercicio con regularidad para que pueda controlar los síntomas de la estenosis espinal lumbar. Asegúrate de comer mucho:

  • Vegetales y frutas
  • cereales y legumbres
  • Proteínas animales saludables
  • Grasas saludables

Además, evite consumir demasiado alcohol, azúcares refinados y alimentos altamente procesados. 

Dormir

Un estudio de la NIH afirma que 63.5% de los pacientes con estenosis espinal lumbar también luchan contra el sueño deficiente. Además, el estudio afirma que la falta de sueño puede exacerbar el dolor y la incomodidad preexistentes de esta afección. Por lo tanto, debe priorizar un sueño de buena calidad para controlar el dolor y promover la curación. A continuación se enumeran algunos consejos para mejorar la calidad de su sueño:

  • Adquiera el hábito de acostarse y despertarse a la misma hora todos los días. Esto hará que tu cuerpo se acostumbre a una rutina y eventualmente hará que te sientas somnoliento a la misma hora todas las noches.
  • Evite mirar televisión o mirar su teléfono justo antes de acostarse. Las pantallas emiten mucha luz azul que puede impedir la producción adecuada de melatonina.
  • Haga ejercicio la mayoría de los días de la semana. Al menos 30 minutos de movimiento son suficientes para “agotarte” y hacerte sentir somnoliento al final del día.
  • Deje de beber cafeína de cuatro a seis horas antes de acostarse para que su cuerpo se sienta somnoliento en lugar de nervioso y lleno de energía al final del día.
  • Compre un colchón cómodo que no empeore su dolor de espalda mientras duerme. 

Postura

Una buena postura también es esencial para controlar el dolor al caminar. Encorvarse puede causar aún más dolor y presión en la región lumbar, así que asegúrese de pararse derecho con los hombros hacia atrás. Además, mantenga la cabeza y el cuello rectos. Asegúrate de no estirar el cuello hacia adelante. 

Llame al Centro de Alivio del Dolor hoy

Si sufre de estenosis espinal cervical o lumbar, los médicos de The Pain Relief Center quieren asegurarse de que pueda tener la mejor calidad de vida posible. Tenemos décadas de experiencia en mejorar la salud de la columna vertebral y los problemas de movilidad diarios de nuestros pacientes. Para obtener más información sobre cómo podemos ayudarlo, llame al 214-709-1904 hoy dia.

TOMAR ACCIÓN

El paso más crítico en el camino hacia la recuperación es encontrar un médico especialista en manejo del dolor que pueda abordar con éxito sus necesidades de manejo del dolor. El Pain Relief Center y sus cinco institutos especializados se dedican a satisfacer todas y cada una de las necesidades del paciente. Ubicado en el área de Dallas-Fort Worth, el Dr. Rodríguez y su amable personal lo ayudarán en el camino hacia la recuperación.

 

Nuestro nuevo centro en Dallas es parte de un desarrollo nacional de Pain Relief Centers, orientado a brindar servicios de curación y manejo del dolor individualizados e integrales con niveles sin precedentes de compasión, atención y comodidad para cada paciente.

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