NEUROPATÍA DIABÉTICA

EL INSTITUTO DE NEUROPATÍA EN PLANO, TX

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¿Qué es la neuropatía diabética?

La diabetes a veces da como resultado el desarrollo de neuropatía diabética o daño del nervio diabético. Los niveles altos de azúcar en sangre tienen la capacidad de dañar los nervios de todo el cuerpo. En la mayoría de los casos, la neuropatía diabética afecta los pies y las piernas.

Los síntomas de la neuropatía diabética varían desde malestar y entumecimiento en las piernas y los pies hasta problemas con el sistema digestivo, el tracto urinario, los vasos sanguíneos y el corazón. Depende en gran medida de qué nervios se dañen. Algunas personas solo experimentan signos y síntomas menores. Sin embargo, también tiene el potencial de presentar síntomas extremadamente desagradables y debilitantes para otras personas.

La neuropatía diabética es una consecuencia grave de la diabetes que afecta hasta al 50% de quienes padecen la enfermedad. Sin embargo, el control continuo del azúcar en sangre y un estilo de vida saludable generalmente pueden prevenir o reducir la progresión de la neuropatía diabética. Hay cuatro formas principales de neuropatía diabética y puede tener más de un tipo.

Neuropatía periférica

La neuropatía periférica simétrica distal es otro nombre para este tipo de neuropatía. La neuropatía diabética de este tipo es la más prevalente. Los pies y las piernas son los primeros afectados, seguidos de las manos y los brazos. Los síntomas de la neuropatía periférica suelen empeorar por la noche.

Neuropatía autonómica

El sistema nervioso autónomo regula el estómago, el corazón, la vejiga, los intestinos, los ojos y los órganos sexuales. La diabetes tiene el potencial de afectar los nervios de cualquiera de estas áreas.

Neuropatía proximal

La neuropatía proximal es una forma de neuropatía que afecta los nervios de los muslos, las caderas, las nalgas y las piernas. También podría tener un impacto en el abdomen y el pecho. Los síntomas generalmente aparecen en un lado del cuerpo, aunque pueden extenderse al otro lado.

Neuropatía focal (mononeuropatía)

Los dos tipos de mononeuropatía son craneales y periféricos. Esto se refiere al daño a un nervio específico del cuerpo.

¿Cómo se siente la neuropatía diabética?

Hay una variedad de síntomas, incluidos los signos modestos de inicio temprano que pueden ser difíciles de detectar. Los síntomas de la neuropatía diabética generalmente comienzan en los dedos de los pies y progresan hacia la cabeza.

Entumecimiento u hormigueo en los dedos de los pies o de las manos son los primeros síntomas que puede notar. Esto se siente similar a la sensación de “hormigueo” que siente cuando su pie se queda dormido y comienza a despertar. Los calambres en los pies, los reflejos lentos y el equilibrio o la coordinación deteriorados son todos los posibles efectos secundarios. Algunas personas desarrollan hipersensibilidad e incluso el más mínimo toque puede causarles un gran dolor. Incluso las sábanas que le rozan los dedos de los pies por la noche pueden causar un dolor significativo.

Una persona puede desarrollar un dedo en martillo, que es uno de los raros signos visibles de la neuropatía periférica diabética. Esta deformidad del pie hace que los dedos de los pies se doblen hacia adentro y se desarrolla como resultado de un cambio inconsciente en la zancada causado por dolor u otros síntomas. Los síntomas se vuelven más evidentes a medida que la enfermedad empeora, lo que dificulta el tratamiento.

¿Qué causa la neuropatía diabética?

No existe una explicación conocida para cada forma de neuropatía. Los niveles elevados de azúcar en sangre no controlados, según los investigadores, destruyen los nervios con el tiempo e interfieren con su capacidad para transmitir impulsos, lo que resulta en una neuropatía diabética. Las paredes de los diminutos vasos sanguíneos que transportan oxígeno y nutrientes a las neuronas también se debilitan por el nivel alto de azúcar en sangre.

Factores de riesgo de la neuropatía diabética

La neuropatía puede afectar a cualquier persona con diabetes. Sin embargo, estos factores de riesgo aumentan sus posibilidades de desarrollar una lesión nerviosa.

  • Control deficiente de los niveles de azúcar en sangre: Usted corre peligro por cada consecuencia de la diabetes, incluido el daño a los nervios, si su nivel de azúcar en la sangre no está bajo control.
  • Historia de diabetes: Cuanto más tiempo tenga diabetes, más probabilidades tendrá de desarrollar neuropatía diabética, especialmente si su nivel de azúcar en sangre no se controla adecuadamente.
  • Enfermedad del riñon: La diabetes puede dañar los riñones. Las toxinas se liberan en el torrente sanguíneo cuando los riñones están dañados, lo que puede causar daño a los nervios.
  • Tener sobrepeso: Un IMC de 25 o más aumenta sus posibilidades de desarrollar neuropatía diabética.
  • De fumar: Fumar hace que las arterias se contraigan y se pongan rígidas, lo que reduce el flujo de sangre a las piernas y los pies. Esto dificulta la cicatrización de heridas y afecta a los nervios periféricos.

¿Cuáles son los síntomas de la neuropatía diabética?

Los síntomas que experimente dependen en gran medida del tipo de neuropatía diabética que tenga. A continuación, enumeramos los síntomas de la neuropatía diabética por tipo.

Neuropatía periférica

  • Capacidad reducida para sentir cambios de temperatura o dolor, e incluso entumecimiento
  • Sensaciones de ardor u hormigueo
  • Calambres o dolores agudos
  • Mayor sensibilidad al tacto.
  • Problemas extremos en los pies, como huesos o dolor en las articulaciones, infecciones y úlceras

Neuropatía autonómica

  • Desconocimiento de la hipoglucemia
  • Problemas intestinales o de vejiga.
  • Gastroparesia o vaciamiento lento del estómago, que resulta en pérdida de apetito, náuseas y vómitos.
  • Cambios en la forma en que los ojos se adaptan de ambientes claros a oscuros.
  • Respuestas sexuales reducidas

Neuropatía proximal

  • Dolor agudo en los muslos, las caderas o las nalgas.
  • Músculos del muslo débiles o encogidos
  • Dificultad para levantarse de una posición sentada
  • Dolor de estómago agudo

Neuropatía focal

  • Visión doble o dificultad para enfocar los ojos
  • Sensaciones de dolor detrás de un ojo.
  • Parálisis de Bell (parálisis en un lado de la cara)
  • Hormigueo o entumecimiento en los dedos o la mano, pero no en el dedo meñique
  • Debilidad en las manos que resulta en la caída de artículos.

Cómo diagnosticar la neuropatía diabética

Un examen físico y una evaluación completa de sus síntomas e historial médico suelen ser suficientes para que un médico diagnostique la neuropatía diabética. Los médicos examinan lo siguiente mientras intentan un diagnóstico.

  • La fuerza y el tono de tus músculos.
  • Reflejos de los tendones
  • Nivel de sensibilidad a la vibración y al tacto.

Cómo realizar una prueba de neuropatía diabética

Además del examen físico, su médico puede realizar o recetar ciertas pruebas para ayudar en el diagnóstico de la neuropatía diabética, como las que se enumeran a continuación.

  • Prueba de filamento: Para evaluar su sensibilidad al tacto, su médico cepillará una delicada fibra de nailon (monofilamento) a través de las regiones de su piel.
  • Prueba sensorial: Esta prueba no invasiva determina cómo reaccionan sus nervios a la vibración y los cambios de temperatura.
  • Prueba de conducción nerviosa: Esta prueba determina la rapidez con la que los nervios de los brazos y las piernas conducen los impulsos eléctricos. Se usa con frecuencia para determinar si alguien tiene el síndrome del túnel carpiano.
  • Prueba de respuesta muscular: Esta prueba, conocida como electromiografía, se usa con frecuencia junto con investigaciones de conducción nerviosa. Controla las descargas eléctricas que crean sus músculos.
  • Pruebas autónomas: Se pueden realizar pruebas especiales para ver cómo varía su presión arterial en diferentes posturas y si suda o no regularmente.

Cómo tratar la neuropatía diabética

El objetivo del tratamiento de la neuropatía diabética no es curarla, ya que la afección no tiene cura. Sin embargo, el tratamiento de la neuropatía diabética tiene ciertos objetivos destinados a mejorar la calidad de vida del paciente.

  • Retrasando la progresión de la enfermedad
  • Aliviar y controlar el dolor.
  • Manejo de complicaciones y restauración de la función

Progresión lenta

La clave para evitar o posponer el daño a los nervios es mantener el nivel de azúcar en sangre dentro de su rango objetivo de forma regular. Algunos de sus síntomas actuales pueden aliviarse mediante un control adecuado del azúcar en sangre. Según criterios como su edad, el tiempo que ha tenido diabetes y su salud general, su médico determinará el rango objetivo óptimo para usted.

Mantener su presión arterial bajo control, mantener un peso saludable y disfrutar de una actividad física regular son estrategias clave para ayudar a reducir o prevenir el empeoramiento de la neuropatía.

Aliviar y controlar el dolor

Hay una variedad de medicamentos recetados disponibles para tratar el dolor nervioso relacionado con la diabetes, pero no todos funcionan para todos. Hable con su médico sobre las ventajas y los posibles efectos secundarios de cualquier medicamento que esté considerando para ver cuál podría funcionar mejor para usted. Ciertos tratamientos incluyen los siguientes tipos de medicamentos.

  • Medicamento anticonvulsivo: Algunos medicamentos que se usan para tratar las convulsiones también se pueden usar para aliviar el dolor de los nervios. La pregabalina es el fármaco de elección, según el Asociación Americana de Diabetes. Otra posibilidad es la gabapentina. La somnolencia, los mareos y el edema son todos posibles efectos secundarios.
  • Antidepresivos: Incluso si no está deprimido, ciertos antidepresivos pueden ayudar con el dolor de los nervios. El dolor nervioso de leve a severo puede beneficiarse de los antidepresivos tricíclicos. La amitriptilina, la desipramina y la imipramina son ejemplos de esta familia de fármacos. La boca seca y la somnolencia son dos efectos secundarios comunes que pueden resultar incómodos. 

En algunos casos, se pueden usar juntos un antidepresivo y un medicamento anticonvulsivo. Estos medicamentos también se pueden usar con analgésicos, como acetaminofén o ibuprofeno, medicamentos de venta libre, o un parche cutáneo de lidocaína (una sustancia adormecedora).

Manejo de complicaciones y restauración de la función

Es posible que necesite el apoyo de diferentes expertos para manejar problemas, como un urólogo (un médico que trata los problemas del sistema urinario) y un cardiólogo (un médico que trata los problemas cardíacos), que pueden ayudar a prevenir o curar las dificultades.

Cómo prevenir la neuropatía diabética

Ciertos cambios en el estilo de vida o remedios caseros pueden ayudar a reducir su riesgo de neuropatía diabética.

  • Controle su presión arterial. Tiene un riesgo mucho mayor de tener problemas si tiene presión arterial alta y diabetes. Mantenga su presión arterial en el rango recomendado por su médico y hágase analizar en cada visita al consultorio.
  • Elija sus alimentos con cuidado. Consuma una dieta bien balanceada que contenga una variedad de alimentos nutritivos, como frutas, verduras y cereales integrales. Para ayudarlo a alcanzar o mantener un peso saludable, mantenga el tamaño de las porciones pequeño.
  • Mantente activo a diario. El ejercicio aumenta el flujo sanguíneo, reduce el azúcar en sangre y mantiene su corazón sano. Para la mayoría de las personas con diabetes, la Asociación Estadounidense de Diabetes recomienda 150 minutos de ejercicio de intensidad moderada cada semana. También es una buena idea hacer un par de ráfagas breves de movimiento cada 30 minutos tomando un descanso de estar sentado. Hable con su médico para determinar el régimen de ejercicio adecuado para usted.
  • Deja de fumar. El consumo de tabaco, en cualquier forma, aumenta las posibilidades de tener problemas de circulación en los pies. Si fuma cigarrillos, hable con su médico sobre dejar de fumar.

Llame al Centro de Alivio del Dolor hoy

Si padece o teme sufrir de neuropatía diabética, The Pain Relief Center está aquí para ayudarlo. Entendemos por lo que está pasando y entendemos que está desesperado por encontrar una solución. Cuando su salud, calidad de vida y movilidad están en juego, no se conforme con menos. Llame al Centro de Alivio del Dolor en Plano al 214-709-1904 para programar una cita con un médico de manejo del dolor certificado por la junta en El Instituto de Neuropatía.

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El paso más crítico en el camino hacia la recuperación es encontrar un médico especialista en manejo del dolor que pueda abordar con éxito sus necesidades de manejo del dolor. El Pain Relief Center y sus cinco institutos especializados se dedican a satisfacer todas y cada una de las necesidades del paciente. Ubicado en el área de Dallas-Fort Worth, el Dr. Rodríguez y su amable personal lo ayudarán en el camino hacia la recuperación.

 

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